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Úlcera gástrica: ¿Qué es?

Una úlcera gástrica o úlcera péptica es una llaga en la mucosa que recubre el estómago o el duodeno, que es la primera parte del intestino delgado.

Su síntoma más común es un ardor en el estómago y el dolor puede:

  • Durar minutos u horas
  • Ir y venir por varios días o semanas
  • Aparecer entre comidas o durante la noche
  • Desaparecer después de comer algo o de tomar un antiácido

Las úlceras gástricas ocurren cuando los ácidos que lo ayudan a digerir los alimentos dañan las paredes del estómago, su causa más común es la infección por una bacteria llamada Helicobacter pylori.

Causas y síntomas de la Úlcera gástrica

Existen dos tipos de úlceras gástricas: la úlcera gástrica que ocurre en el estómago y la úlcera duodenal que ocurre en la primera parte del intestino delgado.


Normalmente, el revestimiento del estómago y del intestino delgado puede protegerse contra los ácidos fuertes del estómago, pero si este revestimiento se rompe, el resultado puede ser una úlcera o tejido hinchado e inflamado (gastritis).

La causa más común de las úlceras es una infección del estómago por la bacteria llamada Helicobacter pylori, que la mayoría de las personas con úlceras pépticas tienen viviendo en el tracto gastrointestinal.

Los siguientes factores también aumentan el riesgo de padecer úlceras gástricas:

  • Estrés, fumar cigarrillo o masticar tabaco
  • Estar muy enfermo, como estar con un respirador
  • Tomar demasiado alcohol y tratamientos de radiación
  • Uso regular de Aspirina, Ibuprofeno o Naproxeno u otros antiinflamatorios no esteroides

También una afección poco frecuente, llamada Síndrome de Zollinger-Ellison, causa úlceras gastroduodenales.

Recuerde que, las úlceras pequeñas no causan ningún síntoma y el dolor se presenta:

  • Por la noche y lo despierta
  • En la parte superior del abdomen
  • Cuando siente que su estómago está vacío, con frecuencia de 1 a 3 horas después de haber comido

Otros síntomas incluyen:

  • Vómitos, posiblemente con sangre
  • Náuseas y acidez gástrica constante
  • Dolor torácico, fatiga y pérdida de peso
  • Heces negras, alquitranosas o con sangre
  • Problemas para beber la cantidad habitual de líquido

¿Cómo saber si la padece?

Para detectar una úlcera gástrica, usted puede necesitar un examen llamado endoscopia de vías digestivas altas, el cual:

  • Se hace con una pequeña cámara (endoscopia flexible) que se introduce por la garganta
  • Este examen con mucha frecuencia requiere sedantes administrados de manera intravenosa
  • Es un examen para revisar el revestimiento del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado
  • En algunos casos, se utiliza un endoscopio más pequeño que se pasa hacia el estómago a través de la nariz y no requiere sedantes

Dicho examen se hace en la mayoría de las personas cuando se sospechan úlceras pépticas o cuando usted tiene:

  • Bajo conteo de glóbulos
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Dificultad para tragar y vómitos con sangre
  • Heces negras, de aspecto alquitranoso o con sangre
  • Otros signos que aumentan la preocupación de cáncer en el estómago

También se necesita hacer un examen para Helicobacter pylori, que puede realizarse durante una endoscopía, con un examen de heces o una prueba de urea en aliento.

Otros exámenes que le pueden practicar incluyen:

  • Examen de hemoglobina en la sangre para verificar si hay anemia
  • Examen de sangre oculta en heces para verificar si hay sangre en las heces

Algunas veces se puede necesitar un examen llamado tránsito esofagogastroduodenal, que toma una serie de radiografías después de que bebe una sustancia llamada bario.

¿Existen tratamientos para la Úlcera gástrica?

Su médico le recomendará fármacos para curar la úlcera, prevenir el relapso y:

  • Destruir la bacteria Helicobacter pylori, si está presente
  • Reducir los niveles de ácido en el estómago, estos incluyen bloqueadores H2, como la Ranitidina, o inhibidores de la bomba de protones, como Pantoprazol

Si usted tiene una úlcera péptica con una infección por H. pylori, el tratamiento estándar utiliza diferentes combinaciones de los siguientes medicamentos durante 7 a 14 días:

Otros medicamentos empleados para las úlceras son:

  • Misoprostol, un medicamento que puede ayudar a prevenir úlceras
  • Medicamentos que protegen el revestimiento del tejido, como Sucralfato

Si una úlcera péptica sangra mucho, los métodos para detenerlo incluyen:

  • Inyectar un medicamento en la úlcera
  • Colocar ganchos metálicos o terapia con calor a la úlcera

Se puede requerir cirugía si:

  • La úlcera ha causado una ruptura
  • El sangrado no se puede detener con una Endoscopia Digestiva Alta

¿Cuándo debe acudir al médico?

Consulte a su médico inmediatamente si:

  • Presenta un dolor abdominal agudo y súbito
  • Vomita sangre o presenta sangre en las heces
  • Siente vértigo, mareos o tiene síntomas de úlcera
  • Presenta un abdomen rígido y duro que es sensible al tacto
  • Tiene síntomas de shock, como desmayo, sudoración excesiva o confusión

No olvide consultar: Los mejores medicamentos para la gastritis

Posibles complicaciones

Las complicaciones por úlcera gástrica pueden incluir:

  • Sangrado grave
  • Perforación o agujero del estómago y los intestinos
  • La cicatrización de una úlcera puede dificultar el vaciado del estómago

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