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Epinefrina: ¿Qué es y para qué sirve?

Como medicamento se utiliza como estimulante del sistema nervioso simpático y  la relajación de la musculatura lisa bronquial, además, en conjunto con otras sustancias, para retardar el efecto de ciertos anestésicos.

Conocida también como adrenalina, la epinefrina es una hormona perteneciente a las Hormonas Catecolamínicas Adrenales, las cuales son sustancias químicas elaboradas por las células nerviosas y usadas para enviar señales a otras células.

Entre las funciones más importantes de la adrenalina está la de mediar la situación de respuesta-huida ante un peligro.

Aumenta la frecuencia cardiaca, el gasto cardiaco, y debido a su acción sobre receptores de la musculatura lisa bronquial, provoca una relajación de ésta.

 

¿Cómo se utiliza la epinefrina?

  • Está indicada para el tratamiento del shock anafiláctico o anafilaxia, que es una reacción severa ocasionada por la alergia a un medicamento, alimento, picadura de insecto, uso de látex o algún otro.
  • Se utiliza también para contrarrestar paros cardiorrespiratorios.
  • Se puede utilizar en caso de espasmo de las vías aéreas en ataques de asma.

Las dosis en adultos varían según su peso y talla de 0,3-0,5 mg (0,3-0,5 ml) vía intramuscular o subcutánea, siendo la vía IM la más rápida, en casos muy severos por vía intravenosa.

En niños, la dosis usual es de 0,01 mg (0,01 ml) por kg de peso corporal.

En ambos casos, si es necesario, se puede repetir la dosis 15-20 mins después de la primera administración y posteriormente, a intervalos de 4 horas.

¿Dónde puedo comprar epinefrina?

El uso médico de la epinefrina en México está restringido al sector salud y al uso hospitalario.

En algunos países se comercializa un autoinyector de adrenalina conocido como EpiPen, el cual viene precargado y listo para utilizarse en caso de anafilaxia.

En conjunto con ciertos anestésicos locales, como la lidocaína, la adrenalina se utiliza para alargar los efectos de la anestesia.

¿Qué pasa si se utiliza epinefrina sin necesitarla?

El uso de la adrenalina sintética sin supervisión médica puede ocasionar una sobrecarga en las glándulas suprarrenales, aumento de la frecuencia cardiaca y respiratoria derivando en un paro cardiorrespiratorio.

En diabéticos aumenta el nivel de glucosa y en hipertensos el de la tensión arterial.

¿Cuánto dura el efecto de la epinefrina?

La vida media de la adrenalina es de 2 minutos y su efecto puede durar hasta 1 hora dependiendo de la cantidad segregada o inoculada.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la epinefrina?

  • Miedo.
  • Ansiedad.
  • Cefalea pulsante.
  • Disnea.
  • Sudoración.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Temblores y mareos.
  • Taquicardia.
  • Palpitaciones.
  • Palidez.

 ¿Cuáles son las contraindicaciones de la epinefrina?

Dado que su uso es exclusivo para casos de extrema gravedad, no hay contraindicaciones absolutas en su administración.

Existen contraindicaciones relativas como embarazo, hipersensibilidad a la sustancia, feocromositoma etc. todas sujetas a la evaluación de un médico.

¿Se puede tomar epinefrina durante el embarazo o lactancia?

Dado que el uso de la adrenalina es en casos de extrema urgencia, el doctor debe evaluar el riesgo-beneficio de administrar la sustancia en pacientes embarazadas.

Si se administra a una mujer lactante, es recomendable la suspensión de la lactación.