Ir al Contenido

Faringitis

productos-derivados-del-petroleo

La faringitis o dolor de garganta es causada por la inflamación de la mucosa que reviste la faringe, que es la parte posterior de la garganta, entre las amígdalas y la laringe, y que hace que pasar líquidos o alimentos sea doloroso.

¿Qué es la faringitis?

Por lo general, la faringitis se debe a enfermedades de las vías respiratorias como resfriados o gripe ocasionadas por virus, aunque hay algunas bacterias que pueden ocasionarla.

  • Los virus causan entre un 80 y 90% de las faringitis tanto en niños como en adultos.
  • Tomar 2 litros de agua al día ayuda a mejorar los síntomas de la faringitis crónica.
  • La faringitis estreptocócica es mucho más frecuente en el otoño e invierno y en niños entre 5 y 12 años.
  • Las faringitis víricas pueden aparecer en cualquier época del año y a cualquier edad.

Tipos de faringitis

Existen distintos tipos de faringitis, según su gravedad y el agente que las causa. Las más comunes son:

  • Faringitis aguda: se desarrolla súbditamente y es viral en la mayoría de los casos.
  • Faringitis crónica: comprende todas las inflamaciones causadas por agentes externos como contaminación, tabaco, polvo, aire seco, enfermedades crónicas, etc. Puede ser simple, hipertrófica o atrófica.
  • Faringitis estreptocócica: causada por el estreptococo beta-hemolítico del grupo A (Streptococcus pyogenes), es una infección contagiosa que afecta principalmente a niños y adolescentes, y es más frecuente en los meses fríos o durante el curso escolar.

Síntomas de la faringitis

Aunque el principal síntoma de la faringitis es el dolor e irritación de la garganta, también puedes presentar alguno de estos malestares relacionados a las infecciones que la provocan:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Tos
  • Ronquidos nocturnos
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Congestión / escurrimiento nasal
  • Dolor de cabeza
  • Malestar general
  • Dolores musculares y en las articulaciones
  • Erupciones en la piel
  • Ganglios inflamados
  • Amigdalitis (amígdalas rojas e inflamadas)
  • Manchas blancas o pus en las amígdalas
  • En el caso específico de la faringitis estreptocócica, los principales síntomas son fiebre, dolor abdominal e inflamación de las amígdalas.

Si se complica, la faringitis puede ocasionar infección del oído, sinusitis o un absceso periamigdalino (acumulación de pus en la zona alrededor de las amígdalas).

¿Por qué me enfermo de faringitis?

Cualquier persona puede padecer faringitis, pero hay ciertas condiciones que favorecen su aparición, como:
Los niños y adolescentes son más susceptibles a presentar dolor de garganta e infecciones bacterianas.

  • El humo del cigarro irrita la garganta.
  • El dolor de garganta puede ser resultado de alergias estacionales o reacciones alérgicas a agentes como el polvo y el moho.
  • Estar expuesto a productos químicos puede causar dolor de garganta.
  • Aumenta el riesgo de sufrir dolor de garganta e infecciones en la misma.
  • Lugares cerrados. Facilitan la propagación de infecciones virales y bacterianas.
  • Sistema inmune débil. Por VIH, diabetes, quimioterapias, uso de esteroides, estrés, fatiga y mala alimentación.

¿Cómo detectar la faringitis?

Tu médico puede saber si tienes faringitis examinando tu garganta. Para descartar amigdalitis estreptocócica puede realizar un cultivo o mandarte otros estudios de laboratorio para determinar su causa.

¿Cómo se contagia la faringitis?

Como cualquier infección se transmite a través del contacto con partículas en líquidos (como secreciones) o que viajan a través del aire.

  • Si tienes que estar cerca de un enfermo, evita contagios siguiendo estas recomendaciones:
  • Separa y lava muy bien los utensilios como vasos y cubiertos
  • No compartas bebidas o alimentos
  • Lávate muy bien las manos
  • Pídele que se tape la boca al toser o estornudar
  • Algunas otras medidas para evitar las infecciones virales que puedes tomar:
  • Alimentarte sanamente
  • Hidratarte adecuadamente (entre 1.5 y 2 litros de agua al día)
  • Abrigarte bien cuando hace frío
  • No fumar y alejarte del humo del tabaco

¿Cómo curar la faringitis?

Si la causa del dolor es una infección viral, los antibióticos no servirán para tratarla. Para aliviar los síntomas puedes:

  • Beber líquidos calientes o fríos como té de limón con miel o agua con hielo.
  • Comer alimentos blandos
  • Hacer gárgaras con media cucharadita de sal en 1 taza de agua, varias veces al día.
  • Chupar dulces o pastillas para la garganta (excepto para los niños pequeños).
  • Evitar el contacto con irritantes como el humo del tabaco y el smog.
  • Usar un vaporizador o humidificador.
  • Tomar algún analgésico como paracetamol.
  • Descansar y dormir bien.
  • Si la faringitis es ocasionada por bacterias, tu médico puede recetarte algún tratamiento con antibióticos como penicilina o amoxicilina por 10 días.

En la mayoría de los casos, la faringitis desaparece al cabo de unos días sin mayores complicaciones.

Consulta a tu médico de inmediato si tienes un dolor de garganta persistente que no desaparece en días, tienes fiebre, te cuesta pasar líquidos o alimentos, tienes dificultad para respirar o sientes los ganglios inflamados.