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Bronquiectasias: ¿Qué son?

Las Bronquiectasias son una condición que se caracteriza por la dilatación permanente de los bronquios causada por la fibrosis quística, los trastornos inmunitarios y las infecciones recurrentes, pero en más del 50% no se encuentra una causa definida.

Por ello, las Bronquiectasias pueden ser:

  • Difusas: Afectan muchas áreas de los pulmones
  • Focales: Aparecen en solo 1 o 2 áreas pulmonares

Sus síntomas consisten en tos crónica y expectoración de flemas con pus, no obstante, algunos pacientes también pueden presentar fiebre o dificultad para respirar.

Causas y síntomas de las Bronquiectasias

Las Bronquiectasias a menudo son causadas por la inflamación o infección de las vías respiratorias de manera recurrente, sin embargo, algunas veces comienzan en la infancia después de sufrir una infección pulmonar grave o inhalar un cuerpo extraño.

Otras causas de las Bronquiectasias pueden incluir:

  • Leucemia y cánceres relacionados
  • Enfermedades pulmonares alérgicas
  • Trastornos autoinmunitarios, como artritis reumatoide o Síndrome de Sjögren
  • Fibrosis quística, enfermedad que ocasiona la acumulación de mucosidad gruesa y pegajosa en los pulmones

Sus síntomas se desarrollan gradualmente, ya que pueden presentarse meses o años después del hecho que cause las Bronquiectasias.

La tos crónica con grandes cantidades de flemas de olor fétido es su principal síntoma, pero también puede presentarse:

  • Mal aliento, tos con sangre y fatiga
  • Sibilancias, fiebre baja y sudoración nocturna
  • Palidez, dificultad para respirar y pérdida de peso

¿Cómo saber si la padece?

Su médico tratante le realizará un examen físico y escuchará su tórax con un estetoscopio para poder percibir unos pequeños chasquidos, burbujeos, sibilancias, cascabeleos u otros ruidos de la parte inferior de sus pulmones.

Los exámenes médicos que le podrían realizar incluyen:

  • Examen de sangre para alfa-1-antitripsina
  • Pruebas de la función pulmonar, para medir su respiración
  • Pruebas genéticas y prueba del sudor para fibrosis quística
  • Cultivo de esputo, radiografía del tórax y conteo sanguíneo completo
  • Tomografía computarizada del tórax y prueba de precipitina para aspergilosis
  • Prueba cutánea de PPD, para revisar si hubo infección de tuberculosis en el pasado
  • Electroforesis de inmunoglobulina en suero, para medir las inmunoglobinas en sangre

¿Cuándo debe acudir al médico?

Consulte a su médico inmediatamente si:

  • El dolor del pecho o la dificultad respiratoria empeoran
  • Otros síntomas empeoran o aún no mejoran con el tratamiento
  • Hay un cambio en la cantidad o color de las flemas o éstas salen con sangre

¿Existen tratamientos para las Bronquiectasias?

Generalmente los tratamientos para las Bronquiectasias tienen como objetivo:

  • Prevenir que el problema empeore
  • Controlar las infecciones y las flemas
  • Aliviar la obstrucción de las vías respiratorias

La parte principal del tratamiento es el drenaje diario de las flemas y a menudo se le recetarán fármacos:

  • Antibióticos, para tratar las infecciones
  • Broncodilatadores, para abrir las vías respiratorias
  • Expectorantes, para ayudar a aflojar y desechar las flemas gruesas

También se puede necesitar cirugía, si los medicamentos no funcionan o la enfermedad se encuentra en una zona pequeña, si la persona presenta mucho sangrado en los pulmones.

Posibles complicaciones

Con tratamiento la mayoría de las personas vive sin una discapacidad mayor, pero las complicaciones de las Bronquiectasias pueden incluir:

  • Niveles bajos de oxígeno
  • Expectoración con sangre
  • Depresión y neumonía recurrente
  • Cor pulmonale (enfermedad cardiaca)

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