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Beneficios de la chía

¿Sabías que la chía es otro de los alimentos que México le ha dado al mundo?

Aunque a últimas fechas se ha convertido en un alimento novedoso para los consumidores preocupados por su salud, desde el año 3,500 A.C. ya era conocida por nuestros antepasados y utilizada como un importante alimento de consumo y de usos medicinales.

Por ejemplo, para los mayas –junto con el maíz-, era uno de los cultivos básicos destinados a su alimentación, mientras que los aztecas la utilizaban como alimento para los guerreros, por ser una fuente de energía para travesías prolongadas.

¿Para qué sirve la chía?

Con el paso del tiempo, el consumo de la chía como parte de la alimentación habitual cayó en el olvido y fue hasta hace relativamente poco que el interés por esta semilla resurgió, debido a sus propiedades nutrimentales. Algunas de ellas son:

  • Aproximadamente dos cucharadas de chía nos aportan 139 calorías, 4 gramos de proteína, 9 gramos de grasa, 12 gramos de carbohidratos y 11 gramos de fibra.
  • La chía también contiene vitaminas y minerales, dentro de los cuales destacan los antioxidantes –principalmente flavonoides-, el hierro, calcio, magnesio, zinc y ácidos grasos Omega 3.
  • Es naturalmente libre de gluten, por lo que puede ser consumida por las personas que padecen enfermedad celíaca.

La chía previene infartos

Otro de los beneficios de la chía es que su consumo de forma regular como parte de una alimentación saludable puede ayudar a proteger la salud de nuestro corazón, ya que contribuye a la reducción de los niveles de colesterol, triglicéridos y presión arterial, los cuales se consideran factores de riesgo para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

Los principales nutrientes presentes en la chía que ayudan a cuidar la salud de nuestro corazón son:

  1. Fibra. La mayor cantidad de fibra presente en las semillas de chía es soluble, por lo que ayuda a reducir la absorción de colesterol.
  2. Antioxidantes. Las altas cantidades de antioxidantes presentes en la chía protegen las células de la oxidación, prolongando el envejecimiento y protegiendo la salud de nuestro corazón.
  3. Vitaminas del complejo B. La carencia de este grupo de vitaminas favorece la formación de depósitos de placas en las paredes arteriales e incrementa el riesgo de sufrir afecciones cardiovasculares, por lo que el consumo de chía nos protege frente a estos daños.
  4. Ácidos grasos omega 3. Este tipo de ácidos grasos poliinsaturados nos ayudan a  disminuir los niveles de triglicéridos, colesterol y presión arterial, además disminuyen el riesgo de padecer arritmias y retardan el proceso de acumulación de grasa en las arterias.

Chía fuente de Omega 3

  • Las semillas de chía representan la fuente vegetal con más alta concentración de omega 3.
  • El sabor suave de las semillas de chía favorece su consumo, ya que resulta sencillo combinarlas con otros alimentos sin cambiar o afectar su sabor original. Algunas sugerencias de uso son en agua de sabor, ensaladas, arroz, cereales y con yogur.

Medicamentos y chía

A pesar de los múltiples beneficios de la chía, estas semillas no son un medicamento y sus beneficios a la salud se obtienen cuando se consumen como parte de una alimentación saludable que incluya la mayor variedad posible de alimentos de todos los grupos.